Sophia

Sophia et le Dr Dhanani réunis

Il y a 10 ans que Sophia King Gillis et ses parents Bill et Laurel ont fait la connaissance du Dr Sonny Dhanani au CHEO. Sophia était âgée de cinq ans et la famille l’a emmenée à l’hôpital, car elle faisait beaucoup de fièvre et avait des hallucinations.

C’était le 3 novembre 2006.

Pendant le trajet vers l’hôpital, avec les yeux mi-clos et vacants, Sophia a dit : « Maman, je ne vois plus rien. »

À son arrivée à l’urgence, on a rapidement emmené Sophia dans une salle de traumatologie. On aurait dit une série télévisée, se souviennent ses parents. « Ils lui ont enlevé ses vêtements et lui ont administré des médicaments par voie intraveineuse – ça s’est passé si rapidement », raconte Laurel. « Nous nous souvenons de ce jour comme si c’était hier ».

On a emmené Sophia à l’Unité pédiatrique de soins intensifs (UPSI). Une tomodensitométrie a démontré que son cerveau était dangereusement enflé. Les médecins ont soupçonné qu’elle était atteinte de méningite et d’encéphalite – ce qui pourrait avoir des effets secondaires dévastateurs tels que la cécité, la surdité et des atteintes cérébrales et nerveuses qui peuvent souvent mener à des amputations.

Sophia a dû recourir à un respirateur artificiel et à 21 différents médicaments. Bill et Laurel ont vécu un vrai tourbillon d’émotions. Leurs amis et les membres de leur famille leur sont immédiatement venus en aide et ils se sont occupés de leur fils Cameron alors qu’ils ont dû passer les cinq jours suivants à l’hôpital au chevet de Sophia.

Ils se souviennent des paroles du Dr Dhanani ce soir-là. En plaçant doucement une main sur l’épaule de Laurel, il a dit : « Je ne peux vous promettre qu’elle survivra la nuit – mais je vous promets que nous ferons tout ce que nous pouvons pour l’aider ». « Comme parent dans cette situation, on s’accroche à tout brin d’espoir. Ça doit suffire. »

La guérison de Sophia ne fut rien de moins que miraculeuse. Elle est retournée à la maison le 24 novembre 2006 – avec aucun effet secondaire.

Le mois dernier, Sophia est revenue au CHEO pour remercier le docteur qui lui a sauvé la vie. Ils se sont mis à discuter comme de vieux amis. Sophia est une jeune fille de 15 ans aux yeux pétillants en pleine santé avec des longs cheveux bruns et des taches de rousseur. Elle parle de son équipe de meneurs de claque, de son emploi à temps partiel et de son grand frère. Beaucoup de choses se passent en 10 ans. « Je vous dois ma vie », ajoute-t-elle simplement. « Sans vous et votre équipe, je ne serais pas ici. Je suis extrêmement reconnaissante. »

L’expérience était nouvelle pour le Dr Dhanani aussi. « Nous nous souvenons de nos patients, mais nos relations sont plus souvent avec les parents, car les enfants sont trop petits ou trop malades », explique-t-il. « Nous sommes heureux lorsqu’ils sont transférés dans les unités ou qu’ils rentrent à la maison, mais nous ne tissons pas le même genre de lien. C’est incroyable! »

Bill dit que le souvenir de l’expérience est encore très frais pour la famille. « Les soins médicaux de classe mondiale ainsi que le soutien professionnel et la bienveillance de tout le personnel du CHEO, de nos amis et des membres de notre famille – tout cela est extraordinaire », affirme Bill. « Nous avons une chance incroyable d’avoir un hôpital comme le CHEO tout près. »

Laurel  fait écho à ce sentiment. « Lorsqu’on franchit ces portes avec un enfant malade comme nous l’avons fait, le sol disparaît de sous nos pieds. L’équipe du CHEO a fait tout en son possible pour sauver la vie de Sophia, mais surtout, elle l’a fait avec bonté et compréhension. Notre expérience au CHEO nous a rappelé qu’il y a beaucoup de bonnes personnes dans le monde. »