À jamais pour le CHEO – la famille Vroom

À jamais pour le CHEO : L’histoire d’un don en héritage

En 1953, alors que la Guerre de Corée prenait fin et que Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay venaient de réussir la première ascension au sommet de l’Everest, naissait un couple de jumeaux fraternels, Christine et Michael. Ce fut un jour heureux pour Robert et Isabel Vroom de Pembroke, en Ontario. Malheureusement, suite à des complications, Christine est décédée quelques heures après sa naissance; quant à Michael, il est décédé quelques jours plus tard. Robert et Isabel avaient déjà trois enfants; Richard, Peggy et Judy, et bien que les jumeaux ne furent jamais oubliés, au fil des ans ils ne furent pas mentionnés très souvent.

Robert and Isabel VroomSoixante ans plus tard en 2011, Richard Vroom, alors devenu ministre Anglican visitait l’unité de soins intensifs du CHEO pour être auprès d’un bébé de trois semaines dont la vie était menacée. Les parents du nouveau-né, en provenance de l’île de Baffin, demandèrent à Richard de prendre leur enfant dans ses bras pendant que le personnel médical s’apprêtait à retirer les appareils de maintien de vie artificielle. En serrant l’enfant contre lui, M. Vroom se mit à réfléchir aux jumeaux nés bien des années auparavant qui, eux, n’avaient pas vécu trois semaines. Il se demanda si quelqu’un les avaient tenus dans leurs bras alors qu’ils prenaient leurs derniers souffles.

Cette expérience lui fit penser aux jumeaux et il effectua quelques recherches afin d’en apprendre plus sur les conditions de leur décès. Il découdra qu’ils avaient été baptisés, puis enterrés. Il se rendit alors à Pembroke pour visiter le cimetière dans lequel ils avaient été inhumés.

Un peu plus tard, il parla de tout cela avec ses parents, maintenant octogénaires et habitant Victoria, en Colombie Britannique, et ensemble, ils décidèrent de souligner le passage des jumeaux par un geste concret. Robert et Isabel, avec l’aide de Richard et de ses sœurs, étudièrent la possibilité de léguer un don en hommage au CHEO. Puis, suite à la visite de l’unité de soins intensifs néonatale du CHEO par Richard, ils décidèrent de faire un cadeau qui aurait un impact immédiat. Ils optèrent d’acheter de l’équipement vital pour l’unité; de fait, si cet équipement avait existé les jumeaux auraient possiblement survécus et l’histoire de la famille Vroom aurait été différente.

Le 6 juin 2013, quatre générations de la famille Vroom se rendirent au CHEO avec un chèque en main: Richard, son épouse Neilda; leurs enfants Jennifer, Kevin et Gordon; et deux petits-enfants, Cambrian et Kinsley. Ce chèque au montant de 26 000 $ servirait à acheter une unité de transport néonatale qui sert au transport des nouveau-nés, leur assurant toute la technologie nécessaire à les garder en vie. Et puisque Robert et Isabel étaient à Victoria et ne pouvaient venir à Ottawa, ils utilisèrent la technologie Skype afin d’être avec leur famille et le personnel de la Fondation du CHEO lors de la remise du chèque. Ce fut un moment important et émouvant pour la famille Vroom.

Après une visite de la salle de transport d’urgence de l’unité de soins intensifs néonatale, Richard partagea l’incroyable histoire de sa famille avec l’auditoire de la station radio Y101 qui se trouvait sur place pour son radiothon annuel pour amasser des fonds pour le CHEO. Richard y expliqua l’importance de léguer un don au CHEO ce qui inspira un grand nombre de membres de l’auditoire de la station Y101 qui, à leur tour, firent un don. Quelques jours plus tard, soit le 13 juin, Robert Vroom est décédé chez lui à Victoria, entouré de sa famille et de sa tendre épouse Isabel, avec qui il avait partagé 68 ans de vie commune. Il est parti paisiblement, sachant qu’il avait laissé sa marque auprès des jeunes patients du CHEO et léguant un cadeau qui honorait la vie de ses jumeaux.

La Fondation du CHEO tient à remercier la famille Vroom; non seulement ont-il accepté de partager leur touchante histoire, mais ils ont choisi de célébrer la vie en offrant un précieux cadeau aux patients du CHEO.

Pour obtenir de plus amples informations à savoir comment vous aussi pouvez léguer un cadeau A jamais pour le CHEO dès maintenant ou à l’avenir, communiquez avec Megan Doyle Ray au (613) 738-3694 ou megandoyle@cheofoundation.com.